这段描述,是我们最熟悉的恐龙灭绝场景。1980年,地质学家发现,常见于小行星的稀有金属铱在白垩纪末期大量出现,这让撞击理论开始进入科学家的视线。到了上世纪90年代,尤卡坦半岛的希克苏鲁伯陨石坑被发现后,科学界终于达成共识:大约6600万年前,一颗足以造成生物大灭绝的小行星光临了地球。“小行星撞击导致恐龙灭绝”的故事也迅速流行起来。